26 Июня 2016 00:47

Ученые создали искусственное растение-робот, которое имитирует рост корней.

Авторы изобретения считают, что такие растения можно успешно использовать в сельском хозяйстве и медицине.

Изобретение инженеров из Итальянского технологического института – система, имитирующая рост корней растения. Этот проект по созданию такого типа роботов получил название Plantoid («подобный растению»).

К основному «растению» разработчики добавили сеть датчиков для подземных исследований, наконечники для корней из гибкого материала и специальную систему, предотвращающую трение при вхождении в почву. 

Сенсоры способны измерить уровень воды, температуру, гравитацию, водородный показатель (pH), а также некоторое количество нитратов и фосфатов.

"Создание искусственных корней, способных самостоятельно расти — непростая задача. У настоящих растений корни наращивают дополнительные слои клеток в противоположном росту направлении. 

К тому же, настоящие растения способны реагировать на физические и химические стимулы и, как именно они принимают решения в зависимости от ситуации, пока понятно не до конца. 

Созданные нами прототипы имитируют лишь некоторые природные функции настоящих растений", – рассказала ведущий разработчик Барбара Маццола.

Помимо тщательной разработки системы каждого корешка, инженеры внимательно изучили поведение корней растения, как единого организма. "В данном вопросе нам бы очень пригодились последние исследования в области роевого интеллекта", – говорит Барбара.

Основное практическое применение новым искусственным корням – это мониторинг почвы, в которой растут настоящие растения. Эта разработка значительно упростит сельскохозяйственное дело, и повысит производительность в этой области.

Также разработчики уверены в том, что их изобретение может пригодиться и в медицине. "Способность робототехнических корней мягко и без давления проникать в любую среду может обеспечить им будущее в медицинской практике.

Их можно будет использовать вместо эндоскопов и некоторых других приборов", – считает изобретательница. Инженеры представили робота-растение на конференции Living Machines, которая проходила в Лондоне в конце июля.